Le flair du chien pour détecter l’hypoglycémie chez les diabétiques

Depuis le début de l’année, la presse regorge d’exemple où un chien a sauvé la vie de son maître diabétique, en avertissant son entourage d’une hypoglycémie, généralement nocturne.

Diabétique de type 1 et hypoglycémie

Chez les diabétiques en particulier les diabétiques de type 1, insulino-dépendants, l’hypoglycémie est un risque permanent, et les symptômes surveillés de près.
Mais l’hypoglycémie nocturne est sans doute la complication la plus angoissante. Le métabolisme varie beaucoup la nuit et le taux de glycémie aussi, c’est pourquoi, nombre de diabétique de type 1 sont obligés de couper leur nuit pour effectuer un contrôle de glycémie vers 2 ou 4 heures du matin, par un test sanguin en se piquant le bout du doigt.

Symptômes de l’hypoglycémie

  • Tremblements,
  • Sueurs,
  • Palpitation,
  • Faim impérieuse,
  • Troubles de la concentration,
  • Sensation d’ébriété,
  • Difficulté à s’exprimer,
  • Incoordination motrice, diplopie,
  • Fatigue brutale,
  • Nausées,
  • Céphalées,
  • Vision floue,
  • paresthésies,
  • Malaises et syncopes,
  • Coma,
  • Pâleur subite, rupture de contact,
  • Irritabilité, agressivité,
  • Refus de resucrage,
  • Somnolence irrépressible confinant à la léthargie

Détection de l’hypoglycémie du diabétique

Les chercheurs de l’Université de Cambridge se sont penchés sur les cas de ces chiens détecteurs d’hypoglycémie, et le principe d’un nouveau modèle de test de détection vient d’être publié dans la revue Diabetes Care.

Il s’agit de détecter la présence d’isoprène, un composé chimique volatile, dans l’haleine humaine, dont le taux double en cas d’hypoglycémie. Et c’est ce changement que l’odorat du chien repère, souligne les chercheurs.

Ce nouveau modèle ouvre une nouvelle voie pour remplacer le test par piqûre du doigt par un test non intrusif.

(source : diabetes Care – Exhaled Breath Isoprene Rises During Hypoglycemia in Type 1 Diabetes http://care.diabetesjournals.org/content/39/7/e97)

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